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一起踏上程式冒險的偉大航道:程式老爹 x 《Coding Ocean:海霸》

2020-10-29

面對新世代的挑戰與機會,必須擁有新世代的知識及工具。當今世界,數位科技深入大眾生活,嶄新的技術與產品不斷推陳出新,在滿足人們的日常需求以外,也為未來生活帶來無限可能,推動數位科技實現各種想像的程式設計,更成為當代不可或缺的專業能力之一,程式教育也陸續成為世界各國的必修課程。

108學年度開始,臺灣正式將「程式」納入國民基本教育課綱當中,讓孩子從國中、小開始紮根程式設計觀念,培養新世代必備的基礎能力。然而,在過去缺少程式教育經驗的情況下迎接這項重要的改變,對於學生、家長以及教學現場的教育工作者來說皆是一項未知的考驗。

看見臺灣程式教育的困境與需求,2016年「程式老爹」團隊推出了教學式桌遊——《海霸》,讓孩子們在遊戲中培養程式設計的基礎概念,為探索海洋般廣闊的程式世界做好準備。

學程式 原來這麼好玩

創辦程式老爹的契機,來自於多年前創辦人徐煊博與幾位交大畢業的校友們聚在一起,思考著能為社會做點什麼,在各種社會議題中探索發展可能性。

選擇程式教育議題,除了在國家整體教育規畫中看見需求,很大一部分也受到過去夥伴們的負面學習經驗所啟發,「第一次學習程式編寫是在大一的時候,老師的教學方式非常生硬直接且缺乏系統,學習的部分主要還是靠自學、同學互相交流辛苦拼湊起來。」徐煊博分享,因為了解程式設計的重要與複雜性,所以當政府宣布未來程式教育即將納入課綱,我們知道唯有打造完整的學習銜結規畫,才能讓程式教育成功向下扎根,這樣的想法也成為團隊成立程式老爹最初的動力。

「程式老爹」創辦人徐煊博

聚焦於程式教育的扎根,程式老爹團隊試著將程式設計結合遊戲,提供孩子一個接觸程式更友善的入口,期待在遊戲中引導孩子建構對程式概念的基礎理解。在開發過程中團隊除了參考國外實際經驗,更透過大量的模型與測試,探索各種概念發展延伸的可能性,「整個過程就是運用工程師『 try & error 』的精神,慢慢摸索出適合的方向。」徐煊博笑著說。

然而,開發一款「好玩」同時富有「學習性」的遊戲是一大挑戰,「學習的本質,還是在於花時間去認識一項事物,並透過實作去反覆理解,越有趣的元素對學生來說是越強的興奮劑,一但過多需要細心學習的部分會被犧牲掉,找到平衡點是很重要的。」

在眾多的原型當中,程式老爹選擇了以「桌遊」形式進一步投入產品開發,透過桌遊「不插電」的形式,期待孩子從第一步——遊戲規則的理解開始,即專注於程式概念的建構與理解,並在遊戲參與過程中,培養程式設計背後所需的邏輯思維、解決問題、創意思考等核心能力。同時,團隊更邀請周遭朋友、鄰近學校班級共同進行測試,在實際遊玩體驗中獲得具體回饋,歷經半年的調整優化,於2016年5月推出全台第一款程式教育桌遊——《海霸》,在募資平台上獲得超過百萬募資金支持,正式走入台灣孩子的日常學習生活中。

改版再出發 寫下程式冒險故事新篇章

透過資料開源、線上教學課程、甚至走訪偏鄉開設程式教育營隊,《海霸》的遊戲足跡遍佈全台,甚至拓展至全球 9個國家,超過 500 間學校,共計數萬名孩子透過《海霸》學習程式邏輯。

然而實際推廣於校園教學現場的過程中,產品遇見幾個待解的問題——由於大多數老師其實對於程式本身缺乏理解,加上桌遊普遍被認定為玩具而不是教具,使得許多老師抓不到使用《海霸》的時機與方式。

另外,由於遊戲整體概念龐大,要在有限的課堂時間裡完成一場遊戲具有難度,「上課前面十分鐘要收心,後面十分鐘要收尾,一堂課最多二十五分鐘操作,光 setting 就來不及。」「感覺你們很懂程式,但不懂教育。」面對老師們給予的直接回饋程式老爹並不氣餒,而是檢視兩年多來累積自各教學現場的經驗,思考如何改進產品,讓《海霸》成為適合一般大眾、也符合課堂教學需求的一款桌遊。

2018年程式老爹攜手「美感細胞」團隊與設計師王宗欣,共同重新打造《海霸》的「遊戲宇宙」。首先在玩法設計上設定不同階段關卡,呼應相對應的難度與學習內容,縮短單次遊戲的時間,同時調整為單人及多人皆可遊玩的形式,讓老師在課程安排上更具彈性。

作為一款海盜尋寶的遊戲,在故事背景與人物設定上,團隊更花足功夫,融入各種程式元素,透過獨具特色並充滿細節的視覺系統設計,將抽象概念轉化為具體圖像,在外盒、說明書、卡牌、棋盤做巧妙的呈現,在遊戲各處埋下大量程式彩蛋,打造獨一無二、隨時隨地有驚喜的「《海霸》世界」。「我們發現除了遊戲本身好玩,整體視覺的呈現也非常重要,尤其這是一款教學式遊戲,必須第一眼就讓人覺得好玩、有興趣嘗試。」

從最初的概念發想、《海霸》的開發到升級改版,在無數次的測試、修改中,不論是將複雜的概念轉譯為孩子能夠快速理解的元素、透過遊戲機制設定讓教學順利進行、或是藉由美感向大眾傳達理念,徐煊博認為「設計」在其中扮演的至關重要的角色,「設計不是技術越好就越能夠成功,而是必須在能力與需求當中建立起一座橋樑,並找到兩端的平衡。

2019年,改版後的《海霸》再次完成募資,這一次一舉獲得七百多萬募資金的支持,在「程式冒險的偉大航道」上踏出更堅定的一步。

程式老爹 邀請你一起透過程式 探索世界

打造出好玩又富學習性的程式桌遊,《海霸》的世界令許多孩子意猶未盡,也令人不禁想問:玩完了,然後呢?

只見徐煊博拿出打樣中的新產品,預告不久之後,程式老爹將推出新款的紙牌遊戲,新款遊戲不僅以《海霸》現有的知識架構與概念進行延伸、擴充,更會結合手機、智慧型裝置,開創更多層次的體驗互動。針對教學推廣,程式老爹未來也將持續與各地教學單位互動,期望找到更具影響力的「節點」,讓《海霸》的經驗與能量散播得更廣。

當學習的深度不斷進階,程式老爹也思索著如何在學校及補習班以外,更有系統性的給予使用者在程式學習上持續性的支持,同時協助各地教學單位發展出屬於自己的教學模式,「我們希望讓身處各地的學生不受距離限制,能夠持續學習、精進自己的程式設計能力,和程式老爹一起成長。」

「程式老爹」團隊。(圖片 / 程式老爹 提供)

作為許多孩子人生第一款學習程式的產品,徐煊博希望《海霸》讓每位孩子玩得開心,或許在過程中沒有意會,但其實從翻開說明書的那一刻起,玩家已經不知不覺投入程式的世界中,自在的探索學習。「未來某一天,或許某個孩子會猛然發現,原來當初《海霸》裡的某個設定是從某個程式概念延伸而來,並開始與遊戲裡的經驗自動產生連結,而在《海霸》世界裡學習到的邏輯與精神,是會影響孩子一輩子的。」徐煊博期許,程式老爹扮演的角色,不只在程式世界中陪伴玩家尋寶,更要與玩家一起透過程式探索世界,在真實的生活中探險。

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圖 / 白騏瑋
文 / 白騏瑋

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